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La buprenorfina en urgencias puede mejorar los resultados del tratamiento de los trastornos por consumo de opiáceos

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JAMA · 23 julio 2021 08:30

El tratamiento con altas dosis de buprenorfina administrada en los servicios de urgencias es seguro y bien tolerado por las personas con trastorno por consumo de opiáceos que experimentan síntomas de abstinencia, según un estudio avalado por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) de Estados Unidos, publicado en JAMA Network Open.

Las dosis más bajas de buprenorfina, medicamento indicado para tratar el trastorno por consumo de opiáceos, son el estándar de atención actual. Sin embargo, las dosis elevadas de la medicación pueden proporcionar un período crítico de alivio de la abstinencia a las personas después de ser dadas de alta del servicio de urgencias, lo que puede ayudarles a superar las barreras para obtener los medicamentos, así como a acceder a la atención para el tratamiento del trastorno por consumo de opiáceos.

"Los servicios de urgencias están en la primera línea de tratamiento de las personas con trastorno por consumo de opiáceos y les ayudan a superar los obstáculos para la recuperación, como el síndrome de abstinencia -explica Nora D. Volkow, directora del NIDA-. Proporcionar buprenorfina en urgencias presenta una oportunidad para ampliar el acceso al tratamiento, especialmente para las poblaciones subatendidas, complementando la atención urgente con un puente a los servicios ambulatorios que en última instancia puede mejorar los resultados a largo plazo".

Algunos servicios de urgencias ya utilizan dosis más elevadas de buprenorfina para el tratamiento del síndrome de abstinencia y del trastorno por consumo de opiáceos en respuesta a la creciente potencia del suministro de drogas opiáceas ilícitas y a los retrasos habituales en el acceso a la atención de seguimiento, pero esta práctica no se había evaluado anteriormente.

En este estudio, los investigadores utilizaron una revisión retrospectiva de la historia clínica para analizar los datos de 579 visitas al servicio de urgencias de un hospital de California, correspondientes a 391 adultos con trastorno por consumo de opiáceos en 2018.

Muchos de los pacientes pertenecían a poblaciones vulnerables, ya que el 23 por ciento eran "sin techo" y el 41 por ciento presentaba un trastorno psiquiátrico. La mayoría de los pacientes eran hombres (68 por ciento). El 44 por ciento eran negros y el 15 por ciento hispanos.

El análisis de los datos mostró que en el 63 por ciento de los casos, los clínicos administraron más del límite superior estándar de 12 mg de buprenorfina sublingual en el servicio de urgencias, y en el 23 por ciento los pacientes recibieron 28 mg o más.

Las dosis más altas de buprenorfina fueron seguras y bien toleradas, y entre los que recibieron las dosis más altas no hubo informes de problemas respiratorios o somnolencia, posibles efectos secundarios de la medicación. Se determinó que el pequeño número de efectos adversos graves que se produjeron no estaban relacionados con el tratamiento con dosis altas de buprenorfina.

Los estudios han demostrado que la iniciación de la buprenorfina en los servicios de urgencias mejora el compromiso con el tratamiento y es rentable, pero siguen existiendo barreras para el uso de la medicación. Los pacientes dados de alta sin una prescripción de buprenorfina pueden experimentar un retorno de los síntomas de abstinencia antes de tener la oportunidad de acceder a la atención de seguimiento.

"Una vez dados de alta, muchas personas tienen dificultades para vincularse a la atención médica de seguimiento -advierte el líder del estudio, Andrew A. Herring, del Hospital Highland-. Ajustar el momento y la dosis de buprenorfina en el servicio de urgencias, junto con los recursos y el asesoramiento destinados a facilitar la transición a los servicios ambulatorios, puede proporcionar el impulso necesario para acceder a la atención continuada".

Referencia: JAMA Netw Open. 2021;4(7):e2117128. Published 2021 Jul 1. doi:10.1001/jamanetworkopen.2021.17128

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